国内主要媒体参观访问ALMA和ESO帕瑞纳天文台

中科院南美天文中心自2013年成立以来,主持并参与了许多中智之间的交流与科研合作活动,引起了国内外媒体和大众的广泛关注。尤其是最近李克强总理访问智利期间,与智利总统巴切莱特共同见证了签署共建中智天文大数据中心的合作协议,更再度引起了媒体的高度关注和浓厚兴趣,中国驻南美或智利主要媒体联系南美天文中心安排访问了在智的国际天文设施。]

 2015年7月16到19日, 新华社、人民日报社、中国国际广播电台驻南美及智利分社多名新闻工作者参观和采访了位于智利北部的ALMA和ESO帕瑞纳两个著名的大型天文台。通过访问及采访驻站天文学家、工作人员,记者们对前沿的观测研究工作和国际一流台站有了亲身的了解和认识, 并获得很多珍贵的第一手资料,此行获得圆满成功。南美天文中心主任王仲和副主任王炜全程陪同参观并作讲解。

       主要媒体一行于17日先访问ALMA,参观了观测控制室、设备实验室、工作及生活区, 并采访了台站主要负责人以及一线工作人员。工作人员还特意展示了移送天线的特制超大型运输车。随后大家按照赴高海拔地点的规定经过医务检查,带着简易吸氧装备,顺利抵达天线阵所在的5000米高地。大自然壮美的环境和现代化大科学装置的宏大规模相互辉映,令人感受到天文观测工作的特殊性、重要性,同时也体验到科研人员的艰苦、工作的辛劳。 18日在海拔2600米的帕瑞纳天文台,媒体记者重点考察了VLT 8米口径的巨型光学红外望远镜,了解观测者们正在进行的科学研究项目,望远镜的各种参数、配置的光谱及成像设备,并亲身体验了开启望远镜圆顶,进行仪器调试和准备观测的全过程。台站先进的管理运行、工作人员的敬业和专业素养让人印象深刻,一如该天文台极端优异的天气条件。 在帕瑞纳天文台的中央控制室,记者们还专门采访了原来自中国国家天文台、现正在ESO工作的值班女天文学家杨彬博士,轻松幽默的访谈中,采访者也了解到科学工作者一流的的专业水平、对天文观测的热爱、执着以及奉献精神。

     阿塔卡玛大型毫米波天线阵(Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array,缩写为ALMA)是包括美国、欧洲等多个国家、地区的研究机构合作建造的一台大型射电望远镜阵列,由66台口径为12米的抛物面天线组成,工作波段在毫米波和亚毫米波在,分辨率可达0.01角秒,可为研究宇宙中分子气体、大爆炸辐射以及星际尘埃提供更精确数据。ALMA位于智利北部阿塔卡玛沙漠,海拔5,060米,是地球上气候最干燥的地区之一,海拔高,非常适合毫米波天文观测。经过近15年的合作建设及高达数十亿美元的巨额投资,该项目于2013年正式投入常规观测,立即吸引了世界各国天文学工作者的强烈关注,近年内新颖的科研成果层出不穷。

ESO帕瑞纳天文台是欧洲南方天文台在智利安托法加斯塔以南约120千米的帕瑞纳山的观测地,主要设备是4台8.2米口径的甚大望远镜以及若干台辅助望远镜组成的甚大望远镜干涉阵(VLTI)、4米口径的可见光和红外巡天望远镜(VISTA)、2.6米口径的VLT巡天望远镜(VST)。这里海拔2630米,距离海岸线约12千米,气候干燥,星空异常澄净,也没有城市灯光的干扰,全年中晴夜数多于340个,是世界上最好的观测点之一(见图1、2)。从帕瑞纳天文台的现址向东眺望,可以清楚地看到不远处正在建设中的南天最大的39米口径(拼镜面)光学红外望远镜E-ELT的工地,以及已经开始准备建设的100面伽马射线望远镜阵列的基地。尽管欧美国家和世界上许多地方都不同程度地经历着财政紧缩、经济下滑的严峻考验,但是人类发展先进科技手段,探索宇宙奥秘的持续努力并没有因此而松懈。

智利由于其特殊优越的地理条件、长期稳定的政府支持与开放的政策,使其成为世界各国竞相建立大型地基天文观测设施的理想场所。据不完全统计,近二十年内国际上新建的大型天文设备有一半以上都将建在智利。欧南台和美国等国在智利的天文台站,已经有五十多年的发展历程。落户于智利的国际大型台站代表了当今世界上最先进的科研水平,不仅投入巨大,同时也拥有顶尖的硬件、软件以及通过国际合作进行运行、维护 和管理的经验。中科院的南美天文中心从2013年开始建设,标示着我国科学界为在南天通过国际合作发展天文研究迈出的坚实的一步。中文媒体的系列实地采访将把在智利的观测天文学进展报告给关心科学发展的社会大众,有助于让中国的读者们更好地了解国际先进科学研究的最新的发展现状、促进国内天文学科普的传播,同时也有利于促进中国的科学工作者与世界各先进国家的交流合作。此次访问也为南美中心和中国天文在南天的发展起到推进作用。

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图1:在帕瑞纳 天文台观看VLT望远镜圆顶开启。

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图2:在VLT望远镜采访当值天文学家杨彬博士(右一)。

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图3:夕阳下的VLT望远镜。

 

 

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