Celebración del Año Nuevo Chino 2024: Uniendo la Cultura Tradicional China y la Astronomía Moderna en Santiago

A medida que se acerca el Año Nuevo Chino del Dragón en 2024, el Centro Sudamericano de Astronomía de la Academia China de Ciencias (CASSACA) y el Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile (DAS, UCh) trabajaron juntos para celebrarlo y promover la cultura china.    

El 26 de enero se celebró el evento en Santiago, Chile. Fueron invitados a la celebración la Sra. Chao Zhu, de la Sección de Ciencia y Tecnología de la Embajada de China en Chile; la Sra. Hongjuan Gu, Directora China del Instituto Confucio en la Universidad Católica de Chile; Representantes del Instituto Confucio en la Universidad de Santo Tomás; el Prof. Francisco Martínez Concha, Decano de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la UCh, y la Vicedecana, Prof. Marcela Munizaga; el Dr. Bruno Días, Presidente de la Sociedad Astronómica de Chile; el Prof. Guido Garay, Director del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines; representante de la Municipalidad de La Cisterna, y representantes de empresas chinas locales. Los miembros del DAS de la UCh, junto con el equipo de CASSACA y sus familiares, se congregaron para festejar el Año Nuevo Chino, sumando en total más de 170 participantes.

La zona de experiencias culturales, destacada por sus demostraciones de caligrafía china y ceremonia del té, cosechó grandes elogios. El almuerzo, ofreciendo platos auténticos chinos, recibió una acogida especialmente entusiasta, generando largas filas de asistentes ansiosos por degustarlo. Además, las armoniosas actuaciones del guzheng y el erhu, junto con la elegante danza del abanico, el misterioso cambio de caras y la vigorosa danza de la espada recibieron continuos aplausos del público, elevando el ambiente festivo del evento a un punto culminante y mostrando a la perfección el rico sabor del Año Nuevo Chino. En este contexto, la exposición sobre la Antigua Astronomía China y los Avances Astronómicos Contemporáneos destacó, mostrando la rica historia y los progresos actuales de la astronomía china, captando la curiosidad de muchos. Además, un telescopio solar, instalado especialmente por el DAS de la UCh, fascinó a numerosos visitantes, convirtiéndose en uno de los focos principales del evento.

Esta celebración no solo tuvo una atmósfera cálida y alegre en el lugar, mostrando plenamente el encanto único de la cultura tradicional china, sino que también combinó exitosamente las celebraciones culturales tradicionales con la exploración de la ciencia astronómica moderna. Como un puente importante en la cooperación entre China y Chile, CASSACA continuará desempeñando su papel de plataforma, ayudando a impulsar la cooperación e intercambios entre ambos países en múltiples campos, escribiendo juntos un nuevo capítulo de amistad.    

Este evento fue financiado por Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia China de Ciencias y contó con la colaboración del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile.

Tormentas de polvo cósmico de una supernova de tipo Ia

El polvo cósmico es similar al polvo en la Tierra: agrupaciones de moléculas que se han condensado y adherido formando un grano. Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una fuente de polvo previamente desconocida en el universo: una supernova de Tipo Ia que interactúa con el gas de su entorno. Los resultados son significativos porque la naturaleza exacta de la creación de polvo en el universo ha sido durante mucho tiempo un misterio.

Su estudio fue publicado en Nature Astronomy el 9 de Febrero de 2024, el cual fue dirigido por la Dra. Lingzhi WANG, profesor del Centro Sudamericano de Astronomía de la Academia China de Ciencias (CASSACA), junto con otros astrónomos de China, Estados Unidos, Chile, Reino Unido, España, etc.

Se sabe que las supernovas desempeñan un papel en la formación de polvo y, hasta la fecha, solo se ha observado su formación en supernovas de colapso central, que son explosiones de estrellas masivas. Dado que las supernovas de colapso del núcleo no se producen en galaxias elípticas, la naturaleza de la creación de polvo en estas galaxias sigue siendo difícil de descifrar.  Estas galaxias no están organizadas en forma de espiral como nuestra Vía Láctea, sino que son gigantescos enjambres de estrellas. El nuevo estudio concluye que las supernovas termonucleares de tipo Ia, es decir, la explosión de una estrella enana blanca en un sistema binario con otra estrella, pueden ser responsables de una cantidad significativa de polvo en estas galaxias.

Los investigadores monitorearon una supernova, SN 2018evt, durante más de tres años utilizando instalaciones espaciales como el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y las misiones NEOWISE, e instalaciones terrestres como Red Global de Telescopios del Observatorio Las Cumbres y otras instalaciones en China, Sudamérica y Australia. Descubrieron que la supernova estaba chocando con material previamente expulsado por una o ambas estrellas del sistema binario antes de la explosión de la estrella enana blanca.  La supernova envió una onda de choque a este gas preexistente.  A medida que los investigadores monitoreaban la supernova durante más de 1,000 días, notaron que su luz comenzó a atenuarse precipitadamente en las longitudes de onda ópticas que nuestros ojos pueden ver, y luego comenzó a brillar más intensamente en luz infrarroja. Esto es una señal revelador de que se estaba creando polvo en el gas circunestelar después de que éste se enfriara tras el paso de la onda de choque de la supernova.  

“Los orígenes del polvo cósmico han sido durante mucho tiempo un misterio. Esta investigación marca la primera detección de un proceso significativo y rápido de formación de polvo en la supernova termonuclear que interactúa con gas circunestelar”, afirmó Lingzhi WANG, la primera autora de este estudio.

Fig. 1, Bosquejos esquemáticos de SN 2018evt en las diferentes fases a, b y c. La obra de arte en la parte superior derecha presenta el proceso de formación de polvo producido por ChatGPT.

El estudio estimó que esta supernova debe haber generado una gran cantidad de polvo, más del 1% de la masa del Sol.  A medida que la supernova se enfríe, la cantidad de polvo creado debería aumentar, quizás hasta diez veces. Aunque estas fábricas de polvo no son tan numerosas ni eficientes como las supernovas de colapso del núcleo, podría haber suficientes supernovas termonucleares interactuando con su entorno como para ser una fuente significativa o incluso dominante de polvo en las galaxias elípticas.

“Este trabajo ofrece información sobre la contribución de las supernovas termonucleares al polvo cósmico, y se espera encontrar más fenómenos de este tipo en la era del Telescopio Espacial James Webb (JWST)”, declaró el profesor Lifan WANG, de la Universidad A&M de Texas, co-primer autor de este estudio. El telescopio Webb capta luz infrarroja, que es perfecta para la detección de polvo.

“La creación de polvo es simplemente el gas enfriándose lo suficiente como para condensarse “, dijo el profesor Andy Howell, del Observatorio Las Cumbres y la Universidad de California en Santa Bárbara. Howell es el investigador principal del Proyecto Global Supernova, cuyos datos se utilizaron en el estudio. “Un día ese polvo se condensará en planetesimales y, en última instancia, en planetas.  Se trata de una creación que comienza de nuevo tras la muerte estelar.  Es emocionante comprender otro eslabón en el círculo de la vida y la muerte en el universo”.

Este artículo puede consultarse en https://www.nature.com/articles/s41550-024-02197-9

Fig. 2: Evolución temporal de la masa del polvo nuevo en SN 2018evt, junto con las masas de polvo estimadas para supernovas de colapso del núcleo. La línea negra presenta el ajuste de ley de potencia a la masa del polvo recién formado de SN 2018evt para granos de grafito de 0.3 um.

La Sexta Conferencia Bilateral China-Chile de Astronomía se llevó a cabo en Chile

Del 6 al 10 de noviembre, se llevó a cabo la Sexta Conferencia Bilateral China-Chile de Astronomía en Puerto Varas, Chile. El evento contó con la participación de más de 80 expertos, académicos jóvenes y estudiantes de más de 30 instituciones de investigación astronómica, incluyendo la Academia China de Ciencias, varias universidades chinas y diversas instituciones astronómicas en Chile. Durante la conferencia, se realizaron discusiones profundas sobre logros en investigación, avances recientes en la cooperación entre China y Chile, y oportunidades de colaboración futura. Este evento fue co-organizado por Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia China de Ciencias (CAS, NAOC) /Centro Sudamericano de Astronomía de la Academia China de Ciencias (CASSACA) y la Sociedad Chilena de Astronomía (SOCHIAS). La presidencia del evento estuvo a cargo del Prof. Jiasheng Huang de NAOC y el Prof. Diego Mardones de la Universidad de Chile.

La apertura de la conferencia contó con discursos inaugurales de Gongbo Zhao, subdirector de NAOC y director de CASSACA, y Bruno Días, presidente de SOCHIAS, quienes dieron la bienvenida a los participantes. El evento abarcó diversas áreas de investigación, incluyendo objetos del sistema solar, discos protoplanetarios, formación estelar, medio interestelar y astroquímica, exoplanetas, estrellas y cúmulos estelares, galaxias, núcleos activos de galaxias y cosmología, así como astrofísica teórica, simulaciones numéricas y astronomía de grandes datos, instrumentación astronómica, y construcción de observatorios. La conferencia contó con la especial invitación de destacados astrónomos como profesores Licai Deng, Zhaohui Shang y Jianrong Shi de NAOC; el profesor Zhenya Zheng del Observatorio Astronómico de Shanghai, CAS; el profesor Ezequiel Treister de Pontificia Universidad Católica de Chile; la Dra. Daniela Estefanía Olave Rojas de la Universidad de Talca; el Dr. Richard Lane de la Universidad Bernardo O’Higgins; la Dra. Denise Riquelme de la Universidad de La Serena; y la profesora Bin Yang de la Universidad Diego Portales. Estos académicos presentaron los logros de la investigación científica astronómica bajo la cooperación entre China y Chile, así como la construcción de observatorios y equipamiento astronómico en ambos países. El Profesor Guido Garay de la Universidad de Chile inauguró la conferencia haciendo un repaso de los frutos científicos cosechados y los talentos excepcionales formados en los diez años de cooperación astronómica entre China y Chile. El Prof. Junfeng Wang de la Universidad de Xiamen proporcionó un resumen de la conferencia y delineó la visión de futura cooperación astronómica entre China y Chile.

Este encuentro bilateral contribuye a promover el intercambio en la astronomía entre China y Chile, fortalecer la comprensión mutua y la confianza, ampliar la influencia de la astronomía china en Chile y sentar las bases para una cooperación más efectiva en el futuro. Durante la conferencia, astrónomos de ambos países exploraron activamente áreas de colaboración común, mantuvieron discusiones profundas para encontrar nuevos puntos de cooperación. Esto allana el camino para el uso más racional y eficiente de los recursos de investigación de ambas partes, con un enfoque en áreas de investigación clave, y prepara el terreno para lograr resultados científicos significativos en el futuro.

CONICYT promueve vínculos internacionales para impulsar la investigación colaborativa

El presidente del Consejo de CONICYT, Mario Hamuy; y el director ejecutivo de la institución, Christian Nicolai, han sostenido diversas reuniones destinadas a fortalecer la cooperación científica internacional.

DelegaciónChina

La actividad con la Academia China de Ciencias se enfocó en la voluntad mutua de reforzar los vínculos existentes y de promover nuevos instrumentos de cooperación.

El presidente del Consejo de CONICYT, doctor Mario Hamuy se reunió con directivos de la Academia de Ciencias de China, CAS, para analizar el progreso que ha experimentado la cooperación en ciencia y tecnología entre los dos países. La actividad se enfocó en la voluntad mutua de reforzar los vínculos existentes y de promover nuevos instrumentos de cooperación, en áreas como desastres naturales, astronomía, ciencias de la tierra y energías renovables no convencionales.

La delegación estaba conformada por Liu Huizhou, director del Bureau of Facility Support and Budget, de Chinese Academy of Sciences, CAS; Zheng Xiaonian, deputy director of NAOC (National Astronomical Observatories of the Chinese Academy of Sciences); Yang Weijin, chief engineer, Bureau of Facility Support and Budget, CAS; Ning Bolun, program officer, Office of American & Oceanian Affairs, Bureau of International Cooperation, y Wang Zhong, director de CASSACA, Centro Sudamericano para la Astronomía, de la Academia de Ciencias de China.

Iniciativas como el Memorándum de Entendimiento de Cooperación Científica para el desarrollo de la Astronomía, que ya ha efectuado dos convocatorias, han permitido adjudicar posiciones postdoctorales a jóvenes investigadores con doctorado, mediante la realización de proyectos de investigación en las instituciones chilenas, con la posibilidad de continuar sus proyectos en China.

DelegaciónAlemana

Un grupo de parlamentarios alemanes, integrantes de la Comisión de Educación, Investigación y Evaluación Tecnológica del Parlamento Federal se reunió con el director ejecutivo de CONICYT, Christian Nicolai.

Además recientemente visitó CONICYT un grupo de parlamentarios alemanes, integrantes de la Comisión de Educación, Investigación y Evaluación Tecnológica del parlamento federal de ese país.

Los representantes de diversas formaciones políticas alemanas, Sybille Benning y Tankred Schipanski, de CDU/CSU; Marianne Schieder y Rainer Spiering, de SPD; Kai Gehring, de DIE GRÜNEN y Ralph Lenkert, de DIE LINKE, fueron recibidos por el director ejecutivo Christian Nicolai, en un encuentro en el que se abordaron temas como el sistema de investigación en Chile, sus ejes prioritarios y líneas de trabajo, el financiamiento de la investigación, las condiciones de trabajo en universidades e instituciones de investigación, entre otros.